Aceite de palma : salud y nutrición humana

  • Olga L. Mora G.
Palabras clave: aceite de palma, salud, nutrición humana, colesterol, valor nutritivo

Resumen

El aceite de palma ha sido considerado perjudicial para la salud debido a su moderado contenido de grasa saturada. La presente revisión pretende resumir la información existente relacionada con su composición nutricional y el efecto de su consumo en la salud humana. El aceite de palma contiene 41-51 % de ácidos grasos saturados y 49-59 % de ácidos grasos insaturados, 500-700 p.p.m. de carotenos, constituidos en un 90% por a y i-carotenos y 600-1000 p.p.m. de vitamina E, resultado de una mezcla de tocoferoles y tocotrienoles, potentes antioxidantes. Aunque el aceite de palma tiene un nivel de saturación mayor al de otros aceites vegetales, esta información no es por sí sola suficiente para asegurar que su consumo es perjudicial para la salud, pues investigaciones realizadas en algunas regiones de Asia, África y Latinoamérica, han mostrado un efecto neutro y/o hipocolesterolémico. En efecto, en dos estudios controlados realizados en Colombia, se observó que no existen diferencias estadísticamente significativas entre los niveles séricos de lípidos de consumidores habituales de aceite de palma y los de aquellos sujetos que consumen aceites con o sin fracciones del mismo aceite. En últimas, aunque los resultados de las investigaciones son contradictorios, algunos de ellos sugieren un efecto benéfico del aceite de palma, por su aporte de vitaminas y efecto hipocolesterolémico y antitrombótico. Actualmente, países centroamericanos y asiáticos incluyen el aceite de palma como ingrediente básico de su dieta, estableciéndose su consumo masivo como parte de las acciones encaminadas hacia la prevención y manejo de carencias nutricionales. Estudios futuros son necesarios para aclarar el efecto del consumo del aceite de palma en la salud humana.

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Cómo citar
Mora G., O. L. (2000, enero 1). Aceite de palma : salud y nutrición humana. Revista Palmas, 21(especial, ), 408-412. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/857
Publicado
2000-01-01
Sección
Artículos