Supervisión de plantas de beneficio y control de procesos

  • Camilo Novoa
  • Héctor Ricaurte
Palabras clave: aceite de palma, plantas de beneficio, procesamiento, automatización, vigilancia, control de fabricación, equipos, sensores

Resumen

La supervisión y el control de los procesos que están involucrados en una planta industrial se pueden implementar en muy diferentes niveles según diversas razones técnicas y económicas que los pueden condicionar o exigir. Cuando en determinado proceso un operador humano manipula una válvula u otro actuador para mantener una variable física dentro de límites fijados, se tiene un 'control manual'. Si el operador toma nota de los valores de dicha variable a intervalos regulares, se podrá "supervisar" el comportamiento de la misma a lo largo del tiempo. Sin embargo, en muchos casos lo anterior es insuficiente para brindar, en forma continua, un resultado apropiado o buena calidad de los resultados del proceso. El avance tecnológico actual permite hacer supervisión computarizada y controlar, si se quiere, en forma automática los procesos industriales a unos costos que aseguran perfecta viabilidad, obteniendo mayores rendimientos, estandarización del producto, mejoras importantes en la calidad final y reducción de los costos de producción. Existen sensores para casi todas las variables físicas que entregan una señal eléctrica fácilmente digitalizable. También se dispone de válvulas, posicionadores y otros actuadores que son comandados eléctricamente. De esta forma, mediante equipos electrónicos diseñados para el control, se puede mantener, en forma continua, dichas variables físicas en el valor más apropiado para un óptimo resultado. Siendo estos equipos digitales, es relativamente fácil llevar los datos a un computador, en el que un software especializado los muestra de diferentes formas gráficas y los almacena para ser analizados y utilizados en la optimización del proceso. En particular, las plantas de extracción de aceite de palma tienen diversos puntos donde el control automático y la supervisión computarizada son factibles y de gran utilidad, prácticamente todas las variables físicas involucradas (presión, temperatura, caudal, corriente eléctrica, nivel. etc.) son medibles y pueden ser llevadas a un sistema de procesamiento digital, sin que ello signifique grandes costos. Igualmente, los costos de las válvulas y demás actuadores hacen viable completar el sistema de control. Con lo anterior se puede asegurar mejoras sustanciales en la calidad y estandarización del producto en cada una de las etapas (esterilización, desfrutado, prensado, clarificación, palmistería, calderas, generación y control de energía eléctrica, etc.). Mediante la lectura continua y el almacenamiento de datos en un computador, el software de supervisión nos permite correlacionar los resultados de producción y análisis de laboratorio con las condiciones en que fue procesado el fruto (variables de proceso) e incluso con la procedencia de los racimos de fruta fresca (proveedor/lote). Además, el hecho de poder analizar todos los factores en conjunto, con hora y fecha, se convierte en una poderosa herramienta para determinar cuáles variables han incidido en mayor proporción en la mejora o disminución de la eficiencia de la planta. También permite realizar estudios sobre el impacto que produce variar cada una de dichas variables o de la calidad del suministro de fruta fresca.

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Cómo citar
Novoa, C., & Ricaurte, H. (2000, enero 1). Supervisión de plantas de beneficio y control de procesos. Revista Palmas, 21(especial, ), 366-374. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/808
Publicado
2000-01-01
Sección
Artículos