Oportunidades para la investigación y desarrollo (I y D) de la palma de aceite para hacer frente a los retos de la nueva dinámica

  • B. J. Wood
Palabras clave: palma de aceite, elaeis guineensis, sostenibilidad, medio ambiente, investigación, tasa de extracción de aceite

Resumen

La investigación y desarrollo (I y D) de campo ha sido importante para el éxito de la palma de aceite y siempre ha tenido un fuerte componente ambiental. Algunas razones para la disminución de la investigación y desarrollo durante los últimos años han sido un intento de racionalizar costos, la protección del conocimiento, y, paradójicamente, la desviación hacia los retos de la nueva dinámica -sostenibilidad, biodiversidad, inocuidad de los alimentos y buenas prácticas agrícolas (BPA). El prospecto económico plantea ahora grandes incertidumbres. La mano de obra es alta comparada con los cultivos competidores, aunque la relación trabajador-producto y el balance de energía son más favorables. Los ejemplos que aquí se presentan ilustran la manera como la economía puede ser abordada maximizando la eficiencia de la producción y el ingreso a través de la I y D de campo. Los subproductos del cultivo (75 por ciento de los racimos de fruto fresco, RFF) se utilizan para energía en las plantas de beneficio y para el reciclaje de algunos nutrientes. Al desarrollar estas opciones, las plantas de beneficio pueden producir electricidad comercialmente y aumentar el reciclaje. Las tasas de extracción de aceite (TEA) y de almendra (TEK) se asocian con el contenido potencial de los racimos de fruto fresco cosechados, y su logro está afectado por varios factores en la práctica, en el campo y en la planta de beneficio. La medición de las tasas de extracción por medio del análisis de racimos y del procesamiento por lotes es engorrosa y costosa. Una evaluación realizada con más regularidad ayudaría a valorar las comparaciones y los tratamientos agronómicos, y a monitorear los logros en la práctica. La tecnología moderna debe posibilitar mejores métodos. Un distanciamiento de siembra más corto entre las palmas da un mayor rendimiento temprano y una TEA más alta. El período no productivo largo entre generaciones es costoso, pero puede reducirse mediante la plantación bajo cubierta (under planting) y talado progresivo. Estas posibilidades merecen una investigación continua. Un ciclo corto con distancia de siembra corta y la plantación bajo cubierta puede aliviar el problema de la cosecha de palmas altas. La enfermedad causada por Ganoderma plantea interrogantes sin respuestas, tales como la causa de la marcada variabilidad de propensión de los sitios. La causa de incidencia temprana por contacto de la raíz con tejidos de rodales viejos enterrados es clara, menos las pérdidas que empiezan alrededor del año 10. Es factible que estén involucrados dos fenómenos diferentes -tal hipótesis puede explicar algunos aspectos que confunden. Diferencias marcadas entre las familia pueden surgir en bloques genéticos, posiblemente explotables, y pueden explicar las diferencias anómalas de campo. La precaución innecesaria en la práctica de campo puede resultar muy costosa. Lo anterior y otra serie de temas muestran un radio de acción para la investigación y desarrollo de campo. No todas las investigaciones tendrán conclusiones enteramente positivas, pero mejorarán la habilidad, y algunas estimularán los estudios en áreas relacionadas y para otras disciplinas. El esfuerzo de la industria es necesario para vigorizar y coordinar programas.

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Cómo citar
Wood, B. J. (2008, enero 1). Oportunidades para la investigación y desarrollo (I y D) de la palma de aceite para hacer frente a los retos de la nueva dinámica. Revista Palmas, 29(1), 59-79. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1334
Publicado
2008-01-01
Sección
Artículos