Posibilidades del biodiésel de palma y sus mezclas con diésel en Colombia

  • Mónica C. Cuéllar S.
  • Jaime A. Torres
Palabras clave: aceite de palma, biocarburante de palma, combustible diesel, Colombia, biodiésel

Resumen

Los combustibles fósiles han sido la principal fuente energética mundial por más de cien años gracias a su abundancia y la versatilidad de su uso. Estos combustibles han contribuido de forma significativa en los últimos años a generar los altos niveles de emisiones de gases efecto invernadero y la formación de lluvia ácida, y hoy en día es una de las principales causas de contaminación de las grandes ciudades. Sin embargo, las reservas a nivel mundial de esta fuente de energía están llegando a su punto máximo, previéndose un descenso gradual en las reservas. Esto unido al hecho de que la oferta y la demanda de este energético están muy equilibradas y que se ha convertido en un recurso geopolíticamente estratégico ha generado un fuerte incremento en los precios de este energético y los combustibles obtenidos a partir de él. Es así como en los últimos años a nivel mundial se ha impulsado la búsqueda de fuentes alternativas de combustibles, una de las posibilidades es el uso de la biomasa como materia prima para la producción de biocombustibles, los cuales son renovables, biodegradables y además disminuyen las emisiones de gases tóxicos y de efecto invernadero. Una de las materias primas más utilizadas como combustibles alternativos, es el biodiesel (metil éster) derivado de aceites vegetales y grasas animales, los cuales pueden ser utilizados como combustibles diesel. La experiencia internacional indica que en la actualidad se está utilizando el biodiesel de colza principalmente en Europa, pero también se conocen experiencias con aceite de girasol, aceite de soya y aceite de palma. Colombia no es ajena a esta tendencia mundial, es así como en los últimos años en el país se ha impulsado el uso de biocombustibles derivados de fuentes vegetales y/o animales, los cuales contribuirán a mantener la autosuficiencia energética, disminuir la contaminación en los Centros urbanos y generar empleo en el sector agrícola del país. El Instituto Colombiano de Petróleo y Cenipalma realizó un proyecto de investigación con el fin de establecer las características del biodiesel de palma y las mezclas con combustible diesel al 2 por ciento, 5 por ciento, 10 por ciento, 20 por ciento y 30 por ciento, así como determinar el efecto de estos combustibles en el motor a tres presiones atmosféricas y en vehículos. Los resultados obtenidos de este estudio permiten concluir que: El biodiesel de palma y las mezclas de combustible diesel cumplen con las especificaciones de calidad establecidas a nivel nacional e internacional. El biodiesel de palma en mezcla con el diesel mejora las propiedades de número de cetano, lubricidad y por efecto de dilución disminuye la concentración de azufre y aromáticos del combustible diesel. En pruebas cortas en vehículos, se encontró que el biodiesel de palma y las mezclas con combustible diesel, NO afecta significativamente el desempeño de los motores y vehículos. El biodiesel de palma tiene un efecto positivo al medio ambiente, ya que reduce las emisiones de Material Particulado y Dióxido de carbono. En el caso de los óxidos de nitrógeno no se evidencian incremento de este tipo de compuestos.

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Cómo citar
Cuéllar S., M. C., & Torres, J. A. (2007, enero 1). Posibilidades del biodiésel de palma y sus mezclas con diésel en Colombia. Revista Palmas, 28(especial, ), 63-72. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1291
Publicado
2007-01-01
Sección
Artículos