Estrategias para la producción comercial de semillas y clones de palmas de aceite compactas

  • Ricardo Escobar
  • Amancio Alvarado
Palabras clave: palma de aceite, elaeis guineensis, mejora genética, producción de semillas, clones, serenoa repens, cruzamiento, pruebas de progenie, biotecnología, contenido de lípidos

Resumen

La palma de aceite es un cultivo comercial extensivo que demanda grandes áreas de tierra para su explotación. Por otra parte, un crecimiento vigoroso (elongación rápida del tronco) constituye una limitación económica importante, porque las palmas muy altas son difíciles de cosechar y reducen la vida económica de una plantación comercial. Palmas de aceite compactas con un crecimiento lento del tronco y hojas cortas constituyen una buena alternativa para la intensificación del cultivo, al elevar su productividad por el incremento de la densidad de siembra, logrando también prolongar la explotación comercial de la plantación. Este concepto es particularmente importante en países con poca disponibilidad de tierras para el cultivo de la palma de aceite. La palma compacta original (PCO) fue descubierta en parcelas de observación plantadas en Coto, Costa Rica, las cuales fueron sembradas con semillas de polinización abierta provenientes de un híbrido OxG con características excepcionales de lento crecimiento y hojas cortas, el cual fue identificado en 1966 en Quepos, Costa Rica. La PCO poseía tronco y hojas excepcionalmente cortas, pero lamentablemente sus racimos tenían características subestándar. Para tratar de mejorar la composición del racimo de la PCO se decidió adoptar el método de retrocruzamiento, habiéndose realizado tres ciclos de retrocruzamiento hacia líneas parentales E. guineensis desde 1978. Paralelamente y después de cada ciclo de retrocruzamiento, palmas F1 con características de interés fueron seleccionadas e intercruzadas para producir recombinantes F2 superiores, con el objetivo de producir semillas comerciales. El retrocruzamiento sucesivo causó en cierta manera que la características de lento crecimiento y hojas cortas de la PCO se perdieran gradualmente por efecto de la introgresión de genes de E. guineensis, particularmente cuando se retrocruzó con líneas parentales AVROS. No obstante, los resultados del segundo y tercer ciclo de retrocruzamiento produjeron recombinantes compactos con troncos y hojas cortas con buenas características de racimo y rendimiento de racimos frescos comparables a las variedades tradicionales, fijándose de esta manera el carácter compacto. Palmas compactas con características especiales tales como alto contenido de aceite en el racimo, alta producción de racimos frescos y con tronco y hojas cortas, fueron identificadas como ortets para ser reproducidas por cultivo de tejidos in vitro (clones). Por otra parte, familias compactas provenientes del segundo ciclo (RC2) fueron seleccionadas para la producción de semillas. El resultado final de todos estos esfuerzos de investigación, es la posibilidad de incrementar los rendimientos de la palma de aceite a nuevos límites, pues se pueden utilizar densidades de siembra entre 160 y 180 palmas por hectárea. La escogencia de la densidad de siembra más apropiada dependerá de las condiciones de cada sitio, particularmente en lo referente al tipo de suelo y al clima.

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Publicado
2004-01-01
Cómo citar
Escobar, R., & Alvarado, A. (2004). Estrategias para la producción comercial de semillas y clones de palmas de aceite compactas. Revista Palmas, 25(especial, ), 293-305. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1093
Sección
Artículos