La palma de aceite en África : evolución durante la última década, tendencias y nuevos retos

  • Umoru Omoti
Palabras clave: palma de aceite, elaeis guineensis, sistemas de explotación, productividad, área sembrada, producción, demanda, mercados, investigación

Resumen

El origen africano de la palma de aceite (Elaeis guineensis Jacq.) está sustentado por evidencia lingüística y arqueológica. Antes que el cultivo se desarrollara en plantaciones en Asia y, luego, en África, Centro y Suramérica, se explotaba en bosques naturales y seminaturales en África. El aceite de palma y el palmiste así explotados en su mayoría de los bosques de África dominaron la oferta mundial hasta alrededor de 1965, cuando ofertas de plantaciones en el sudeste de Asia se convirtieron en la fuente principal. Los bosques naturales y seminaturales de África ascienden en la actualidad a cerca de tres millones de hectáreas con aproximadamente 2,1 - 2,5 millones en Nigeria. A la fecha, las plantaciones en África son menos de un millón de hectáreas en contraste con cerca de seis millones de hectáreas en el sudeste de Asia. En términos relativos, en ¦frica el crecimiento de plantaciones usando semilla Ténera mejorada se ha estancado en cierto modo en la última década, con una tasa de crecimiento anual de 1,2 por ciento, comparada con 8,2 por ciento del sudeste de Asia. La producción de palma de aceite durante este período creció en 1,2 por ciento anual de 1.326.000 toneladas en 1991 a 1.495.000 toneladas en 2001. A pesar del sistema de plantaciones en el transcurso del tiempo, los bosques naturales y seminaturales continúan siendo el sistema de producción dominante de algunos de los principales países productores de palma de aceite de África. Estos bosques son todavía el reservorio genético del cultivo. Desafortunadamente, estos bosques se encuentran amenazados y están siendo diezmados por diferentes actividades humanas que incluyen la tala irrestricta para sembrar nuevas plantaciones con semilla mejorada, el desmonte para la agricultura, la construcción de vías y viviendas, y la rápida urbanización. Con excepción de unos cuantos países africanos tales como Nigeria, República de Benín, Camerún y Toga, estos bosques están prácticamente despareciendo y, en algunos casos, son casi inexistentes en Costa de Marfil. Las estadísticas publicadas de producción de palma de aceite de África no toman conciencia crítica de la producción de los bosques y de la mayoría de los procesadores pequeños propietarios que utilizan métodos tradicionales y semimecanizados. Aparte de la limitación de los factores climáticos, el manejo agronómico deficiente de las propiedades contribuye con la productividad por debajo de lo óptimo de las naciones productoras africanas. En general, no se ha alcanzado la productividad potencial del aceite de palma en África, ya que las eficiencias de extracción de los métodos dominantes tradicionales y semimecanizados son bajas, obteniéndose escasamente una extracción del 13 por ciento. Es enorme la demanda de palma de aceite en África, en donde se consume en gran proporción en dietas en su forma natural sin refinar. El consumo total interno supera ampliamente la producción. Sólo unos pocos países africanos producen aceite de palma por encima de su demanda interna para poder participar en la exportación del producto básico. Nigeria, el mayor productor del producto básico en África y el tercero en el mundo, consume toda su producción. Las exportaciones del producto básico de los principales productores africanos crecieron marginalmente durante el período 1991- 2001. El crecimiento más bien lento de la industria de palma de aceite en África, tiene que verse contra el telón de fondo de las dificultades económicas, devaluación de monedas de la mayoría de los países productores, baja inversión del sector privado en el desarrollo de grandes plantaciones, así como inestabilidad social y política en algunos de estos países. A pesar de estos factores, el cultivo continúa prosperando como una industria fundamental, brindando ingresos a las comunidades locales y recursos para el desarrollo nacional. El crecimiento en la industria continuará dominado por los productores y procesadores propietarios de pequeña a mediana escala en el futuro previsible.

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Cómo citar
Umoru Omoti,. (2004, enero 1). La palma de aceite en África : evolución durante la última década, tendencias y nuevos retos. Revista Palmas, 25(especial, ), 147-169. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1030
Publicado
2004-01-01
Sección
Artículos