La valorización de los subproductos de la planta de tratamiento de los efluentes de la extractora de aceite de palma Palmar Santa Elena en Tumaco, Colombia

  • Philippe Conil
Palabras clave: aceite de palma, plantas de beneficio, aguas residuales, lodos, aprovechamiento de desechos, subproductos aceiteros, tratamiento de aguas residuales, biogás, biofertilizantes, combustibles, energía, fertirrigación, Tumaco

Resumen

Las extractoras de aceite de palma generan varios subproductos: raquis, fibra, cuesco, efluentes (lodos). La generación de efluentes es del orden de 0.8 m3 por tonelada de fruto procesado (promedio en Colombia) y puede llegar hasta 1 m3/T en ciertas extractoras. Estos efluentes tienen una alta concentración en D.Q.O. (Demanda Química de Oxígeno) (40 a 60.000 ppm), D.B.O. (20 a 40.000 ppm) y S.S. (Sólidos Suspendidos) (20 a 30.000 ppm. Además son ácidos (pH de 4 a 4.5) y aceitosos (+/- 5.000 ppm). Representaban la cuarta fuente de contaminación de los ríos en Colombia (antes de proceder a su tratamiento), y la primera fuente de contaminación en las zonas productoras de aceite de palma, muy por encima de las poblaciones. La industria de la palma es un caso favorable para el aprovechamiento de los tres subproductos del tratamiento de los efluentes (biogás, lodo, efluente tratado), pues tiene requerimientos de energía para la fábrica y de fertilizante y materia orgánica para el cultivo. La Extractora de Aceite de palma. Palmar Santa Elena, que procesa unas 24.000 toneladas de fruto al año (9 TI hora) montó en 1990 unos biodigestores tipo BIOTEC para el tratamiento de los efluentes (volumen de biodigestores de 500 m3; capacidad de tratamiento de 65 m3 de efluente por día que corresponden a una molienda de 80 toneladas por día), y amortizó rápidamente su inversión con la valorización de los subproductos de estos biodigestores, a saber el biogás, el lodo seco y el efluente tratado (bioabono). El aprovechamiento de estos subproductos ha sido un objetivo prioritario de la extractora desde la conceptualización de la fábrica y de su sistema de tratamiento en 1990, para evitar hasta tanto se pueda toda contaminación del aire con metano y del agua con los efluentes "tratados", y para lograr obtener un retorno de la inversión en el sistema de tratamiento. Sin embargo este aprovechamiento sólo inició en 1994 por las inversiones adicionales requeridas: purificación del biogás, adaptación de la planta eléctrica a biogás, y construcción de un sistema de fertirrigación (riego) por micro-aspersión.

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Cómo citar
Conil, P. (2000, enero 1). La valorización de los subproductos de la planta de tratamiento de los efluentes de la extractora de aceite de palma Palmar Santa Elena en Tumaco, Colombia. Revista Palmas, 21(especial, ), 250-255. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/792
Publicado
2000-01-01
Sección
Artículos