Perspectivas de la industria oleoquímica en el mundo : oportunidades para los aceites de palma

  • Wolfgang Rupilius
Palabras clave: aceite de palma, industria de oleoquímicos, producción de aceite, biocarburante, palmiste, colza, soya, glicerol, ésteres metílicos

Resumen

El producto oleoquímico que con más rapidez está creciendo es sin duda el biodiesel. En Europa el biodiesel se produce de aceite de colza, en Estados Unidos de aceite de soya y en los países tropicales (Malasia, Indonesia, Tailandia, Ecuador y Colombia) de aceite de palma. El mercado más importante para el biodiesel es Europa. Para el uso del biodiesel a base de aceite de palma hay limitaciones técnicas en Europa, debido a su alto punto de fusión, que crea problemas en los países de clima frío. Parcialmente estos problemas se pueden resolver utilizando oleína de palma como materia prima o haciendo mezclas de biodiesel de palma con biodiesel de un aceite de alto índice de yodo. El biodiesel con base en colza en Europa sólo puede desarrollarse gracias a subsidios a la agricultura y preferencias fiscales que el diesel de petróleo no tiene. Es muy improbable que el biodiesel con base en colza pueda sobrevivir en el futuro con condiciones de igualdad al diesel de petróleo, aun si el precio de petróleo sigue aumentando. Debido a la alta productividad de la palma africana, el biodiesel con base en aceite de palma es probablemente el único aceite capaz de competir en el futuro con diesel de petróleo. De otro lado hay que considerar que en la próxima década, nuevas tecnologías para producir diesel de alta calidad con base en carbón o gas natural van a influenciar fuertemente el mercado de combustibles. El rápido crecimiento de la producción de biodiesel también tiene un efecto negativo. El precio de la glicerina, un coproducto del biodiesel, ha bajado tanto que en algunas regiones su recuperación y purificación ya no es económica. Debido a ese bajo precio, la industria química está buscando intensamente nuevos usos para la glicerina. Oportunidades adicionales en el campo de la oleoquímica se están desarrollando en el de derivados de ésteres metílicos. La producción de ésteres metílicos sulfonados (methyl ester sulfonate o MES) en unidades de sulfonación modernas permite la producción de tensoactivos capaces de competir en precio y calidad con LAB (linear alkyl benzene sulfonate) en el campo de los detergentes. Una nueva tecnología también permite la producción de tensoactivos noniónicos por etoxilación directa de ésteres metílicos. La producción de ácidos grasos y alcoholes grasos se está concentrando en Asia (Malasia, Indonesia, Filipinas, China). Inversiones de grupos palmeros grandes en plantas de ácidos grasos y alcoholes grasos han creado un exceso de capacidad de producción que está afectando la rentabilidad de estos productos en forma negativa. Debido a este desarrollo, las empresas oleoquímicas en Estados Unidos, Europa y Japón, que no tienen una integración en materias primas económicas, están obligadas a reducir su capacidad de producción. En la situación actual, una inversión en ácidos grasos o alcoholes grasos no es recomendable. La producción de especialidades químicas directamente del aceite de palma o palmiste (sin pasar por ácidos grasos o alcoholes grasos) pueden ser estrategias alternativas que deben ser consideradas.

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Cómo citar
Rupilius, W. (2007, enero 1). Perspectivas de la industria oleoquímica en el mundo : oportunidades para los aceites de palma. Revista Palmas, 28(especial, ), 363-370. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1325
Publicado
2007-01-01
Sección
Artículos