Experiencias de esterilización vertical

  • Choong Hwa Doong
Palabras clave: aceite de palma, esterilización, racimos de fruta fresca, ácidos grasos libres, extracción de aceite

Resumen

Los esterilizadores verticales han estado presentes desde los comienzos de las plantas de beneficio del fruto de la palma de aceite, sin embargo, muchos aspectos asociados con su operación como la capacidad y el tiempo de cargue y descargue abrieron paso a los ahora populares esterilizadores horizontales. Con el continuo incremento de la capacidad de las plantas de beneficio, los esterilizadores horizontales no tuvieron sustitutos y por tanto se han mantenido como los sistemas líderes en la industria. Durante los ensayos del Reporte Mongana, varios intentos fueron hechos para encontrar una mejor forma de esterilización a través de la creación de un vacío en la cámara del esterilizador la cual ayudaría a mejorar la penetración del calor en los racimos. Sin embargo, el tubo en forma de U para hacer esto, no encontró aceptación en la industria debido a la complejidad del sistema. En las siguientes cinco décadas, no hubo mayor progreso en el desarrollo de sistemas de esterilización usando vacío parcial. El sistema actual de esterilización vertical está basado en buenos principios de ingeniería usando una simple lógica como lo es el drenaje de agua desde el fondo de la cámara para producir un vacío parcial, el cual está acoplado con tiempos rápidos de carga y descarga usando sistemas hidráulicos operados en forma automática. El comportamiento de la presión en la cocción ha sido reportado como igual o mejor que en los sistemas de esterilización horizontal. Esto es debido a que el cocinado es hecho en un vacío ideal ofreciendo menos oportunidades para que el aire actúe como un medio aislante que afecta la transferencia de calor a los racimos. Aunque éste es todavía un sistema a batch, la operación de cargue y descargue de los racimos de fruta fresca (RFF) es automática. Hasta el momento, la respuesta de la industria ha sido muy alentadora, con base en más de 30 pares de unidades pedidos en siete compañías en Malasia y en otros países. Una vez establecida la cocción en la cámara vertical, el resto del proceso es convencional en términos de pérdida de productos y calidad. Como la cámara vertical es llenada hasta el borde con los racimos y agua, no existen espacios vacíos en ésta como sí sucede en los sistemas de esterilizadores horizontales en los que la mitad del espacio es llenado con aire. La industria ha esperado con impaciencia por casi 50 años, el sistema perfecto para la eficiente transferencia de calor a los racimos en una cámara de vacío. Nosotros esperamos haber desarrollado el sistema ideal para satisfacer a la industria.

Descargas

La descarga de datos todavía no está disponible.
Cómo citar
Choong Hwa Doong,. (2007, enero 1). Experiencias de esterilización vertical. Revista Palmas, 28(especial, ), 126-130. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1298
Publicado
2007-01-01
Sección
Artículos