Desarrollo actual de la esterilización

  • Noel Wambeck
Palabras clave: aceite de palma, esterilización, racimos de fruta fresca, plantas de beneficio, ácidos grasos libres, aceite de palmiste, extracción, extracción de aceite

Resumen

El primer proceso por el cual pasan los racimos de fruta fresca (RFF) es la esterilización. Antes de entrar al desarrollo y a la aplicación actual de la esterilización, permítanme presentarles los principios básicos de este proceso. Se trata de un proceso sencillo pero esencial para el diseño y la operación adecuada de la planta de beneficio para que todo se haga en forma correcta y así llegar a producir aceites crudos de palma y de palmiste de buena calidad y obtener al mismo tiempo, los máximos rendimientos posibles. Es un proceso en bloque, el cual es esencial para la economía de la industria extractora. El proceso del esterilizador se realiza en jaulas con una capacidad de 1,5 t, 2,5 t, 5, 7, 10 y actualmente 15 toneladas. Estas jaulas son luego empujadas a un recipiente largo de acero en forma cilíndrica que cuenta con unas puertas (compuertas) de cierre rápido, luego están sujetas al vapor a una presión de aproximadamente 3.16 Bares.g (45 psi.g). Uno de los objetivos del proceso de esterilización es el de desactivar la enzima de la fruta. Una vez esta desactivación ha ocurrido, la acidez del racimo de fruta fresca se ve virtualmente interrumpida. A una temperatura de 65ºC se puede parar la acidez del racimo de fruta, sin embargo, se requieren temperaturas más altas para garantizar una buena esterilización para el acondicionamiento del racimo de fruta fresca y adicionalmente reducir el tiempo de esterilización. Después de cosechar la fruta, la idea es esterilizarla tan pronto como sea posible con un mínimo de manipuleo y daño. Si las paredes de las células que Contienen aceite se rompen, se pelan o se golpean, la enzima activa de la fruta inicia inmediatamente su acción de división de la grasa. Además de parar el desarrollo del contenido de acidez de la fruta fresca, la esterilización facilita los siguientes pasos: La purificación del aceite de palma mediante la coagulación de material nitrogenado y mucílagenado así evitando la formación de emulsiones durante el proceso de verificación del aceite crudo. La extracción del aceite crudo de palma liberando los frutos del pedúnculo del racimo. Rompimiento de las células de aceite en el mesocarpio. Preparación de la nuez para el cracking mediante la desecación del palmiste durante el proceso de esterilización. La gran mayoría de las plantas de beneficio tienen sistemas de control automáticos que son programables para permitir una esterilización adecuada de un ciclo aproximado de 90 minutos.

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Cómo citar
Wambeck, N. (2007, enero 1). Desarrollo actual de la esterilización. Revista Palmas, 28(especial, ), 112-118. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1296
Publicado
2007-01-01
Sección
Artículos