Impacto de la clarificación dinámica sobre el proceso de extracción y recuperación de aceite de palma crudo (estudio de caso)

Carlos Fernández, Harbey García, Nidia Ramírez Contreras, Jesús Alberto García Núñez

Resumen


A nivel nacional e internacional se adelantan trabajos enfocados en la mejora de las operaciones del proceso de extracción de aceite, a través del uso de tecnologías que permitan reducir las pérdidas de aceite y almendra, mejorar la eficiencia del proceso y disminuir el impacto ambiental. Dentro de las nuevas tecnologías se encuentra la clarificación dinámica, a través de la cual se reemplazan los clarificadores estáticos tradicionales, acompañados de centrífugas deslodadoras, por equipos dinámicos de tres fases en los cuales se obtiene una corriente aceitosa, una corriente acuosa y lodos pesados. Este artículo está dirigido a directores, jefes y personal técnico de plantas de beneficio y proporciona los resultados de un estudio de caso en el cual se compara el efecto de cambiar la clarificación tradicional por la clarificación dinámica en términos de producción, operatividad, eficiencias, servicios industriales y medio ambiente. La investigación fue desarrollada en la planta extractora de Palmeras del Llano S.A. ubicada en el municipio de Acacias, Meta.

En el estudio se evaluó el funcionamiento de un Tridecanter durante 6 meses y se compararon los resultados de calidad y pérdidas de aceite, consumo de servicios industriales, volumen de efluentes e indicadores de producción con los registros históricos con que cuenta la planta de su inicio o manejo anterior de clarificación (clarificación estática). Se identificó que la dilución requerida para el procesamiento del licor de prensa en equipos Tridecanter es de 1,8 aceite/agua, lo cual representa un ahorro del 30 % del agua utilizada en este proceso si se compara con la dilución de 1,4 aceite/agua que se usa en la clarificación estática. De igual forma, se encontró que el consumo global de agua en el proceso pasó de 1,22 m3/t RFF a 0,85 m3/t RFF (racimo de fruta fresca). El requerimiento de vapor se redujo en 14 %, pasando de 595 a 511 kg vapor/t RFF. Las pérdidas de aceite en la etapa de clarificación disminuyeron desde 0,65 % Ac/t RFF con clarificación estática a 0,45 % Ac/t RFF con clarificación dinámica. El volumen de efluentes se redujo de 0,75 a 0,45 m3/t RFF. De igual manera, disminuyó su carga orgánica debido a la remoción de sólidos que realiza el Tridecanter, que se ve reflejada en la disminución en la concentración de DQO (Demanda Química de Oxígeno) que pasó de 70.000 a 40.000 mg/l.


Palabras clave


clarificación estática, pérdida de aceite, efluentes, Tridecanter.

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