Cultivos transgénicos y sus implicaciones en el mercado mundial de oleaginosas, aceites y grasas

  • Quentin B. Kubicek
Palabras clave: aceites, grasas, oleaginosas, biotecnología, transgénicos, mercados

Resumen

Día a día nuevos descubrimientos en las ciencias de la biotecnología son anunciados. Muchos de estos descubrimientos son en la biotecnología vegetal)' aunque son pocos los que han sido aplicados sus potenciales son enormes. Hoy el mundo millones de hectáreas de variedades de algodón, maíz, soya producidas por la biotecnología (también llamadas plantas transgénicas) son sembradas comercialmente. A nivel de investigaciones con plantas transgénicas miles de estudios se llevan a cabo en los laboratorios de universidades, Centros nacionales internacionales y en el sector privado. A nivel comercial ya está bien establecido que las aplicaciones de los descubrimientos de la biotecnología tienen éxito nivel comercial. No hay razón para que los nuevos descubrimientos no encuentren el mismo éxito. También, los descubrimientos y aplicación de estos en una especie se pueden aplicar a otra. El cultivo y productos de la palma de aceite (Elaeis guineensis) son bien conocidos y compiten a nivel mundial principalmente en el sector de aceites. La competencia es mundial y a nivel de producción entre diferentes aceites vegetales y grasas que son sustituibles. El aceite de palma africana compite con el aceite de soya, un cultivo que ha adoptado la biotecnología. La biotecnología se está aplicando a la Palma Africana a nivel de laboratorio y hoy no existen plantas transgénicas de Palma Africana. ¿Cuál podría ser la contribución de la biotecnología a la palma de aceite? ¿Qué beneficios podría ofrecer la biotecnología a la palma de aceite para diferenciar ésta de la competencia? ¿Qué descubrimientos se podrían utilizar en la palma de aceite para aumentar su consumo, reducir costos de producción, aumentar rentabilidad, etc.? Esta presentación sugiere que cambiando el perfil de aceites grasos del aceite de palma podría ofrecer una diferenciación al aceite de palma. El aceite de palma de aceite es usado mundialmente en la cocina casera, repostería y en la producción comercial de productos alimenticios. Bioquímicamente y genéticamente ya existe un buen conocimiento de los procesos enzimáticos y fuente de genes responsables por el perfil de ácidos grasos, aminoácidos, vitaminas y otros compuestos orgánicos de las plantas. Conociendo los genes responsables por la producción de ciertos ácidos grasos (saturados e insaturados) es posible cambiar el perfil de un aceite para hacerlo más saludable. Los ácidos grasos esenciales son críticos en la nutrición ya que el metabolismo humano los requiere y no pueden ser sintetizados. Las enfermedades cardiovasculares son el principal problema de salud en la población adulta en general, ocupando el primer lugar en el listado de causas de muerte en personas mayores de 45 años en muchos países del mundo. El vínculo entre enfermedades cardiovasculares y la dieta es bien conocido. El consumo de aceites vegetales más saludables podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedades vasculares. La biotecnología podría diferenciar al aceite de palma haciéndolo un aceite más saludable para el consumo humano. La palma de aceite podría dejar de competir en el ámbito de producción en aceites vegetales en el negocio de la salud y nutrición.

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Cómo citar
Kubicek, Q. B. (2004, enero 1). Cultivos transgénicos y sus implicaciones en el mercado mundial de oleaginosas, aceites y grasas. Revista Palmas, 25(especial, ), 180-187. Recuperado a partir de https://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/view/1033
Publicado
2004-01-01
Sección
Artículos